Travail des enfants en Équateur. Photo de Maurizio Costanzo, utilisateur de Flickr. Licence CC. Dans de nombreuses régions du monde et dans de nombreuses cultures, les mineurs grandissent en imitant et en contribuant progressivement aux activités qui se déroulent autour d’eux, y compris le travail. Le travail fait partie de la vie quotidienne et les mineurs y participent de plus en plus pour devenir des personnes intégrées dans la société.

Il existe de nombreux exemples de mineurs dont la vie a été perturbée et endommagée dans le but de les protéger en les interdisant de travailler, dont la plupart ont été discutés sur cette page Web. Beaucoup d’autres mineurs sont dépourvus des avantages qu’un travail approprié aurait pu leur apporter. Trop souvent, ce sont précisément les mineurs qui paient un prix lorsque les chiffres qui gouvernent les politiques et les interventions sont si attentifs aux risques perçus du travail des enfants qu’ils ignorent ses avantages . Dans cet article, je vais examiner la raison cela se produit, mais je vais tout d’abord résumer brièvement certains des principaux avantages du travail pour les mineurs et les jeunes.

Avantages économiques

L’ avantage le plus évident découlant du travail des enfants est économique, et l’importance de cet avantage pour les personnes en situation d’extrême pauvreté ou en situation de crise grave, lorsque cette activité devient nécessaire à la survie, est évidente. Cependant, c’est dans ces cas que le travail devient souvent excessif et dangereux, et les organisations s’occupant des mineurs sont liées : le travail des enfants indique qu’il y a quelque chose de mal et qu’il est nécessaire de prendre des mesures pour réduire la pauvreté et les besoins matériels sous-jacents au travail des enfants. L’Organisation internationale du Travail a des programmes en cours de lutte contre la pauvreté, seul moyen d’améliorer la situation des mineurs.

Cependant, il ne suffit pas de se concentrer uniquement sur ce qui est jugé nécessaire à la survie : chacun désire et a droit à plus que la simple survie. Outre la réduction de la pauvreté, le travail des enfants peut permettre d’améliorer la qualité de vie des mineurs et de leur famille (parfois même permettre la scolarisation). L’augmentation du travail des enfants, en particulier des projets de développement familial, tels que la technologie agricole et le microcrédit, a mis en évidence une augmentation du travail des enfants. Dans de telles situations, le travail des enfants indique que le programme est efficace et améliore la qualité de vie, mais le travail peut être excessif et entraver la scolarisation. La question est de savoir comment permettre aux enfants de conserver les avantages de leur participation à des projets de développement sans préjudice des possibilités offertes par école.

Il existe des méthodes pour le faire sans interdire l’activité professionnelle. Par exemple, en Égypte, un projet a été lancé en collaboration avec des entrepreneurs (souvent des membres de la famille) pour assurer une compréhension des besoins des mineurs (en particulier en matière de scolarisation), et ce projet a fourni des avantages appréciés par les mineurs, notamment des compétences entrepreneuriales. Cela a permis aux mineurs de participer au développement de leur propre communauté et, en même temps, de développer leurs compétences .

Même dans les communautés les plus riches, les mineurs peuvent tirer des avantages réels du revenu du travail, aider leur famille et se développer de façon autonome et responsable. Cependant, ces avantages économiques du travail ne doivent pas détourner les autres avantages : la vie vaut plus que l’argent .

Prestations psychologiques et sociales

Lorsque les mineurs participent donc positifs pour les activités de travail qui les entourent, ils sont fiers de ce qu’ils font. Beaucoup d’entre nous ont pu voir comment le travail favorise l’estime de soi des mineurs , en particulier ceux qui sont marginalisés. En fait, lorsque des tensions surviennent à la maison ou à l’école, le travail peut fournir une sorte de répit. Ceux qui voient le travail comme une partie de leur vie considèrent la privation de cette possibilité de croissance comme un risque énorme. En revanche, nous avons également constaté ou entendu parler de cas où des mineurs ont subi des humiliations ou des mauvais traitements au travail, et ceux qui ne voient pas le travail comme une composante de l’enfance considèrent ces mauvais traitements comme un risque énorme.

La façon dont le travail affecte les relations sociales des mineurs est au moins aussi importante que leur développement psychologique individuel . Il y a une prise de conscience croissante du fait que les relations sociales sont essentielles pour le bien – être des gens, à court et à long terme. Dans de nombreuses sociétés, le travail des enfants joue un rôle important en ce qui concerne les personnes qui les entourent, en améliorant la coopération et l’interdépendance stable au sein des familles et des communautés. Cependant, l’importance des relations sociales dans les sociétés occidentales et l’éducation est souvent perdue en mettant l’accent sur les droits et le développement de l’individu.

Une étude récente a montré que dans les cultures où les mineurs sont acceptés comme participants collaboratifs dans leur propre ménage, un comportement pro-social avec disponibilité est encouragé à l’aide spontanée. En revanche, la recherche suggère que là où la scolarisation est répandue depuis des générations, les mineurs pourraient être séparés des activités plus matures et moins disponibles pour offrir une aide spontanée.

En mettant l’accent sur le développement individuel, les élites ne tiennent pas compte du risque que mettre fin au travail des enfants risque de nuire gravement aux relations sociales des enfants et au tissu social qui les entoure. Nous devons convaincre les personnes qui ne connaissent pas les avantages du travail des enfants qui empêchent les mineurs de travailler dans les plantations de thé ou de café de la famille, ou même de répondre à leurs propres attentes d’un emploi à temps partiel, pourraient nuire aux relations avec les membres de la famille et au bien-être des mineurs à court et à long terme.

Avantages pour l’éducation

Outre les avantages économiques et psychosociaux, le travail peut être important pour l’apprentissage, car il peut donner aux mineurs des avantages éducatifs.

Enseignement en dehors des instituts ordinaires

Tout d’abord, nous devons comprendre que l’éducation ne doit pas être identifiée avec la scolarité ordinaire. L’éducation comprend la scolarisation comme élément principal dans le monde moderne, mais va au-delà de la scolarisation visant à développer au maximum la personnalité des mineurs, les talents et les capacités mentales et physiques (voir l’article 29 de la Convention des Nations unies pour les droits de l’enfant). Loin de concurrencer l’éducation, le travail peut contribuer à l’éducation au sens le plus complet . En particulier, des études anthropologiques ont montré que le travail fait partie intégrante de l’apprentissage de la culture dans laquelle on grandit et de la manière de se rapprocher des personnes et de l’environnement.

Le travail peut également fournir des compétences et des connaissances spécifiques. Certaines études ont montré comment les gens qui travaillent dans la rue ont acquis les compétences mathématiques nécessaires à leurs activités entrepreneuriales ultérieures. D’autres études ont montré comment ils ont acquis la capacité de communiquer et d’autres compétences qui peuvent les aider à progresser dans les typologies travail plus rentable. Nous pouvons tirer parti de ce type d’apprentissage en faveur des mineurs et de la société. Dans les zones urbaines pauvres, il existe de nombreux exemples d’éducation informelle qui non seulement répond aux besoins professionnels des mineurs, mais les aide à tirer parti de leur expérience professionnelle. Par exemple, il existe au Canada un programme où les compétences traditionnelles et communautaires acquises par les mineurs sont reconnues à un niveau formel.

Coopération entre le travail et l’école

Il y a des possibilités de rencontre entre l’école et le travail. Les écoles peuvent envisager de travailler des mineurs selon des horaires plus flexibles, ce qui permet aux élèves de travailler de manière appropriée avant ou après les cours ou pendant les vacances prévues. Ces aspects ont été documentés en détail dans une étude intitulée « Young Lives », mais il a également été noté dans d’autres études que des horaires scolaires appropriés améliorent la compatibilité entre le travail et l’école. Par exemple, il est possible d’assouplir les dates scolaires en fonction du travail saisonnier des élèves.

Il existe depuis longtemps des idées sur la façon dont les instituts d’enseignement peuvent inclure des expériences de travail dans l’apprentissage des élèves. En particulier, dans les années 80, en Afrique du Sud, l’éducation avec des programmes de production a introduit des activités de production dans le processus éducatif en tant que formation destinée à contribuer aux coûts des instituts, bien que ces programmes soient réduits en raison de procédures bureaucratiques rigides.

Cette forme d’apprentissage a été incluse dans l’enseignement ordinaire dans de nombreux pays industrialisés, notant que l’expérience professionnelle peut aider à choisir une carrière et à développer des compétences pour un emploi futur. Plutôt que de percevoir une transition linéaire de l’école au travail, les jeunes développent leur propre travail grâce à une combinaison d’expérience professionnelle et scolaire . Un groupe d’étude à St. Paul’s, Minnesota, a montré qu’il existe une corrélation entre le travail à temps partiel constant et les résultats ultérieurs.

Récemment, l’État de l’Ontario au Canada a élaboré un document de politique visant à introduire l’apprentissage communautaire expérimental pour les élèves de la maternelle à la dernière année du secondaire. Les possibilités comprennent la pleine participation des étudiants aux activités, à condition que toutes les parties en profitent, y compris les élèves et ceux qui fournissent l’expérience. La participation doit s’accompagner de réflexions sur ce que les élèves apprennent et sur son application. De cette façon, une collaboration est mise en place entre les éducateurs et les personnes de la communauté qui fournissent l’expérience. Les possibilités de ce type d’apprentissage sont nombreuses et variées, comprennent des possibilités de soutien dans le milieu de travail, une expérience de travail à court terme et une intégration à long terme pour les élèves du secondaire . Cela donne à penser que le travail des enfants pourrait être encouragé et contrôlé par le personnel de l’éducation plutôt que par ceux qui travaillent.

Travailler dans les entreprises familialesTravail des enfants en Mongolie. Photo de l’utilisateur de Flickr CIFOR. Licence CC.

Selon l’Organisation internationale du Travail, plus des deux tiers des mineurs travaillant dans le groupe d’âge de 5 à 17 ans sont des travailleurs non rémunérés travaillant dans des entreprises de gestion familiale et 70 % dans le secteur agricole, dans des fermes appartenant à la famille. Il s’agit uniquement du travail des enfants dans les exploitations familiales des régions en développement. Entreprises familiales de tout offrent aux mineurs la possibilité d’acquérir des compétences sociales et professionnelles dans un environnement protégé. Dans ces conditions, les mineurs peuvent participer en collaboration, en établissant de bonnes relations sociales et en développant la responsabilité sociale.

Détruire ce système en faveur de la scolarisation et de l’emploi des employeurs dans un environnement économique réel, c’est comme laisser de nombreux mineurs sans travail et sans compétences, et pourrait aussi menacer les approvisionnements futurs alimentaires. Et ce n’est pas une question qui ne touche que les mineurs des communautés pauvres. Lorsque le ministère américain du Travail a proposé d’imposer des restrictions sur le travail des enfants dans l’agriculture en 2011, il y a eu de nombreuses protestations de jeunes travaillant dans les champs, qui ont demandé à apprendre à cultiver en participant aux activités des fermes. Cependant, il y a aussi un inconvénient : selon certaines recherches, le travail familial non rémunéré est plus liée à une faible fréquentation scolaire par rapport au travail en dehors du ménage. Par conséquent, nous devons trouver des solutions qui permettent d’encourager le travail familial sans perturber la fréquentation scolaire . En outre, les enfants subissent parfois des sévices au sein de la famille et, par conséquent, un suivi est nécessaire.

Préjugés contre le travail

Des recherches doivent être effectuées sur la façon d’accroître les avantages du travail — sur les conditions qui favorisent différents avantages. Le fait que le travail puisse transférer des prestations est consolidé, bien que, dans la plupart des débats contre le travail des enfants, ces concepts d’utilité soient souvent ignorés. Pour quelle raison ?

Selon les psychologues, certains facteurs limitent notre capacité à prendre des décisions rationnellement fondées sur des preuves et des arguments. Cette façon de raisonnement est lente et inefficace dans notre vie quotidienne. La plupart du temps, nous nous appuyons sur l’intuition, qui est plus rapide et généralement plus efficace : expériences passées, valeurs, culture, personnes autour de nous et différentes associations Les mentales nous fournissent des « raccourcis » pour prendre des décisions rapidement, qui fonctionnent généralement. Mais l’intuition est sujette à l’erreur. De temps à autre, nous devons réfléchir de façon plus réflexe en tenant compte de toutes les preuves disponibles. C’est le concept que les « économistes comportementaux » expliquent dans leur critique de la théorie économique classique que, à tort, les gens agissent « rationnellement » et selon une évaluation exacte des circonstances dans lesquelles ils se trouvent. Les opinions qui découlent de cette documentation peuvent nous expliquer pourquoi les organisations internationales de protection de l’enfance se trompent souvent lorsqu’elles traitent de la le travail des enfants.

L’ un des biais les plus importants est l’aversion instinctive pour le risque ou le préjudice, l’association d’une perte ou d’un dommage produisant des réponses directes dans le cerveau. Les psychologues ont montré que l’aversion au risque agit comme une force de motivation, amenant souvent les gens à éviter des options économiquement rationnelles si elles pouvaient entraîner un risque de perte. Cela affecte également le travail des enfants et les mesures prises par les politiques connexes, car le travail des enfants est souvent décrit comme étant préjudiciable ou en termes de « perte de l’enfance ». Bien que ces descriptions soient sensationnelles et souvent inexactes, elles influencent les opinions publiques et politiques, ce qui fait que beaucoup d’entre elles ne voient pas les avantages potentiels et réels du travail juvénile .

lien avec l’aversion au risque, la protection de l’enfance est souvent associée à la vulnérabilité. En conséquence, les politiciens seront se concentrent uniquement sur la façon de protéger les enfants contre des risques spécifiques plutôt que sur le développement de leur vie En , en ignorant l’organisation autonome qu’ils emploient pour améliorer leurs réalités.

Un autre parti psychologique courant est de conserver ce que nous avons. Il semble qu’une partie de notre instinct de survie suivi de l’évolution ne concerne pas seulement l’acceptation de ce que nous avons, mais aussi le développement d’une préférence envers ce que nous sommes à s’y habituer. Une telle préférence s’applique aux choses matérielles et aux connaissances. C’est pourquoi nous nous efforçons d’adapter les nouvelles données à notre compréhension, plutôt que de remettre en question et de reformuler nos croyances et nos orientations. Nous recherchons des arguments qui soutiennent la conclusion qui correspond à notre perspective habituelle, en accordant plus d’attention aux points de vue qui confirment notre point de vue, et nous sommes prompts à critiquer ceux que vous ils s’y opposent.

Cela se manifeste par la tendance des personnes qui font partie des organisations de protection de l’enfance à accepter les points de vue et les doctrines de l’organisation dans laquelle elles travaillent. En conséquence, beaucoup de gens cherchent des informations qui consolident ce qu’ils croient déjà et rejettent des alternatives qui remettent en question et délégitiment leurs conceptions.

De plus, nos idées sont influencées par nos expériences et celles des personnes que nous connaissons et avec lesquelles nous passons du temps. Cependant, les différences existent. Beaucoup de gens dans le monde grandissent dans des cultures où le travail des enfants fait partie intégrante de la vie familiale. Mais les personnes qui ont une influence sur les politiques et les interventions proviennent généralement de familles riches, qui leur ont fourni les connaissances et les compétences nécessaires pour un travail sûr et désiré. Leur préjudice se trouve en croyant que leur l’expérience a une valeur universelle. Une grande partie de l’élite politique considère les avantages de l’école plutôt que ceux du travail, et les résultats scolaires sont devenus quelque chose d’un statut, tandis que le travail des enfants est à un niveau inférieur.

disciplines académiques impliquant des chercheurs dans la vie des mineurs soumis à leur étude peuvent aider à surmonter les limites imposées par l’expérience personnelle. Toutefois, cette participation n’est pas disponible pour ceux qui traitent des données quantitatives, comme les économistes. Et c’est pour cette raison que ces derniers et les anthropologues ont souvent des interprétations différentes en ce qui concerne le travail des enfants Les .

Les anthropologues sont conscients de la diversité entre la vie des enfants au sein des différentes communautés et comprennent les différentes façons dont la vie des enfants peut être affectée par le travail, tandis que les économistes, au contraire, sont conditionnés par les chiffres disponibles et peuvent ne pas tenir compte des besoins individuels dans des schémas plus importants produits par le nombre.

Les économistes sont souvent influencés par les corrélations entre le travail et le mauvais rendement scolaire et entre l’école et le revenu ultérieur, tandis que les anthropologues exigent d’examiner des variables étrangères (p. ex. pauvreté ou prédisposition à l’apprentissage scolaire des mineurs) et critiquent la validité des outils utilisés par les économistes. Malheureusement, les données anthropologiques ont peu de valeur dans les grandes organisations, où il y a un biais, parfois faux, à l’égard des arguments qui utilisent un grand nombre.

Perspectives d’avenirTravail des enfants au Burkina Faso. Photo de l’utilisateur de Flickr OIT en Asie et dans le Pacifique. Licence CC.

Les préjugés peuvent être surmontés par des preuves, mais ce n’est pas toujours une procédure linéaire. Il ne sera pas facile de venir à un changer la façon de penser simplement en engageant un débat et en présentant des données qui nous sont convaincantes. Nous devons trouver des façons de parler et de convaincre les gens que nous voulons changer en les plaçant avant les données qu’ils pourraient trouver convaincantes ; en résumé, nous devons travailler à changer leurs préjugés.

Ceux qui font partie du milieu universitaire et qui veulent protéger les possibilités de développement de l’emploi pour les mineurs ont deux tâches : la première consiste à développer des recherches qui démontrent cet avantage en termes de développement ; la seconde est de découvrir et de révéler les conditions dans lesquelles le travail est positif force pour le développement — les types de travail et les conditions qui favorisent le développement, les heures de travail adéquates pour les mineurs de différents groupes d’âge, le type d’orientation par les adultes qui augmente le développement par le travail, les relations avec les travailleurs et les camarades, le relation entre le travail et le programme scolaire, et ainsi de suite.

Je crois que la meilleure façon d’aider le travail des enfants est de se concentrer sur les avantages du développement lié au travail , qui sont souvent évidents même pour les mineurs. Il s’agirait alors d’un problème d’éducation et de développement, qui devra être soutenu et suivi par les organisations et ministères compétents plutôt que par les ministères du travail, qui n’ont pas suffisamment d’intérêt. Une telle approche aurait des conséquences importantes pour les politiques relatives au travail des enfants, qui seraient encouragées par des formes d’appui appropriées au lieu d’être abolies.

Nous pouvons également examiner cette question dans une perspective plus large en présentant le travail en fonction des droits de l’enfant plutôt qu’en tant que violation exclusive. À l’exception du droit au travail énoncé dans la Déclaration universelle des droits de l’homme (1948, article 23.1), nous pouvons se prononce en faveur d’un travail approprié en citant l’article 27, paragraphe 1, de la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant, qui reconnaît « le droit de chaque enfant à un niveau de vie adapté à son développement physique, mental, spirituel, moral et social. ». Ou l’article 20, paragraphe 1, qui stipule que l’éducation doit être orientée « versle développement de la personnalité, des talents et des capacités mentales et physiques de l’enfant au maximum de leur potentiel  ».

L’ article 30 dispose que les mineurs (appartenant à des minorités ethniques) ont le droit de bénéficier de leur propre culture, et nombre de ces cultures incluent le travail des enfants. Le paragraphe 1 de l’article 32 dispose que les mineurs doivent être protégés contre le travail qui interfère avec le développement, mais il est implicite que lorsque le travail favorise le développement et le niveau de vie nécessaire, ce travail devrait être encouragé car il constitue un l’exercice de leurs droits – et les politiques qui soustraient les mineurs à un emploi formel positif en les poussant à travailler caractérisé par l’exploitation constituent une violation du droit à leur protection.

Si nous reconnaissons le développement, ainsi que les « avantages matériels » que le travail offre aux mineurs, nous pouvons détourner l’attention de l’abolition du travail des enfants, en nous concentrant sur la tâche urgente d’en éliminer les dommages et de veiller à ce que les mineurs bénéficient véritablement de leur activité.

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